9 famosos científicos negros que deberías conocer

Black Scientist Mary Jackson Explaining

Los científicos afroamericanos han hecho muchas contribuciones a la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, y siguen haciéndolo cada día. Sin embargo, el racismo sistémico ha hecho que muchos de sus logros y descubrimientos sean olvidados o mal acreditados por el sistema educativo estadounidense. En honor al Mes de la Historia Afroamericana, hemos creado una lista de científicos afroamericanos famosos para que la utilices como punto de partida para mostrar su trabajo y sus voces... no sólo en febrero, sino durante todo el año como parte de tu secuencia de ciencias Montessori. También hemos incluido un par de preguntas de investigación y sugerencias para poder empezar.

Los logros de los científicos negros han mejorado nuestras vidas de muchas maneras, y esto es sólo una pequeña muestra de personas y del trabajo que han realizado.

George Washington Carver (1860s – 1943)

George Washington Carver Black Scientist

George Washington Carver nació en el seno de la esclavitud justo antes de que ésta fuera prohibida, y acabó convirtiéndose en el primer estadounidense negro en obtener una licenciatura en ciencias. Desarrolló la práctica de la rotación de cultivos, pero probablemente sea más conocido por su trabajo sobre el cacahuete. Creó cientos de usos para los cacahuetes, como harina, jabón, crema de afeitar, aislante, ácido tánico, pintura, caucho y muchos más.

Para que investigues: 

  • ¿Qué es la rotación de cultivos? ¿A quién se lo presentó por primera vez George Washington Carver?
  • ¿Por qué se interesó tanto por los diferentes usos de los cacahuetes?

Alice Ball (1892 – 1916)

Alice Ball Black Scientist

Alice Augusta Ball creó el primer tratamiento eficaz contra la lepra. Encontró una manera de inyectar la medicina para la lepra que se utilizaba, lo que hizo que funcionara mucho mejor. Su tratamiento se utilizó durante más de 30 años.

Para que investigues:

  • ¿Qué es la lepra?
  • ¿Cuál era la medicina que usaba Alice Ball? ¿Cómo se usaba antes de que ella encontrara la manera de inyectarlo?
  • ¿Recibió crédito por su trabajo mientras vivía?

Lewis Latimer (1848 – 1928)

Lewis Latimer Black Scientist

Si te preguntas quién inventó la bombilla, mucha gente piensa en Thomas Edison porque tiene la patente original. Sin embargo, Lewis Latimer tuvo mucho que ver. Inventó la bombilla de filamento de carbono, que hizo que las bombillas fueran más útiles y asequibles para la población en general.

Para que investigues:

  • ¿Lewis Latimer creó algo más?
  • ¿Qué es una patente?

Charles Drew (1904 – 1950)

Charles Drew Black Scientist

Charles Drew creó los primeros bancos de sangre. Sus bancos de sangre salvaron muchas vidas durante la Segunda Guerra Mundial y siguen siendo importantes para salvar vidas en la actualidad.

Para que investigues:

  • ¿Por qué Charles Drew dejó su puesto de director del Banco de Sangre de la Cruz Roja Americana?
  • ¿Qué más hizo Charles Drew durante su carrera?

Dorothy Vaughan (1910 – 2008)
Katherine Johnson (1918 – 2020)
Mary Jackson (1921 – 2005)

Black Scientist Dorothy Vaughan
Dorothy Vaughan
Black Scientist Katherine Johnson
Katherine Johnson
Black Scientist Mary Jackson
Mary Jackson

Dorothy Vaughn, Katherine Johnson y Mary Jackson trabajaron como "computadoras humanas" en la NASA (antes NACA). Sus complejos cálculos de la trayectoria de vuelo desempeñaron un papel muy importante en el envío de los primeros astronautas a la Luna. Dorothy fue la primera supervisora negra de la NASA, Mary fue la primera ingeniera negra de la NASA y Katherine fue fundamental en numerosas misiones espaciales durante sus 30 años de carrera en la NASA. La NASA no podría haber hecho muchas de las cosas por las que es famosa sin estas mujeres.

Para que investigues:

  • ¿Quiénes son otras mujeres negras que hicieron importantes contribuciones al programa espacial estadounidense durante la misma época?
  • ¿Cómo empezó cada una de estas mujeres (Dorothy, Katherine y Mary) su carrera? ¿Cuáles son algunos de sus logros y contribuciones individuales al programa espacial estadounidense?
  • ¿Qué es una "computadora humana”?

Gladys West (1930 – Present)

Black Scientist Gladys West

Gladys West creó un modelo matemático de nuestra Tierra. Su modelo es la base de la navegación GPS. Sin Gladys, no podrías obtener direcciones para ir al supermercado (o a cualquier otro lugar) en tu teléfono.

Para que investigues:

  • ¿Dónde trabajaba Gladys?
  • ¿De qué otros descubrimientos formó parte?

Patricia Bath (1942 – 2019)

Black Scientist Patrica Bath

Patricia Bath inventó un láser especial para tratar una enfermedad ocular llamada cataratas. Fue la primera oftalmóloga (médico de los ojos) negra estadounidense y la primera mujer negra estadounidense en obtener una patente médica.

Para que investigues:

  • ¿Qué más hizo la primera mujer negra Patricia Bath? 
  • ¿Qué otras cosas inventó o realizó?

Extensiones inspiradas en la ciencia Montessori

Junto con las preguntas de investigación que aparecen después de cada persona, aquí hay algunas actividades inspiradas en la ciencia Montessori para iniciar el seguimiento posterior.

  1. Lee sobre un científico negro famoso y luego dibuja un retrato de ellos.
  2. Escribe un informe de investigación sobre un científico negro famoso del pasado o del presente.
  3. Crea una línea de tiempo con los descubrimientos famosos realizados por científicos negros.

Miembros de Montessori Laboratory: Puedes conectarte y dirigirte a tu sección de La historia de los elementos para obtener más ideas de preguntas de investigación sobre científicos famosos.

Puedes ayudar a tus alumnos de todos los orígenes a ver un futuro en STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) presentándoles diversos modelos de conducta en las ciencias. También puedes ayudar donando a organizaciones como Black Girls Code, que ya están trabajando para elevar a las comunidades subrepresentadas en STEM.

Puedes leer más sobre Black Girls Code y hacer una donación aquí. Nosotros también donamos.

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